Die Rolle der Bibliotheken im Leben der Menschen kann schon von jenen phantasievollen Namen, die sie längst angeeignet haben, beurteilt werden. Sie wurden als die Tempel der Weisheit, die Erinnerung der Menschheit, die Repositorien der Schätze der Zivilisation genannt.

Die Bibliothek ist ein gewöhnlicher und zugleich ein toller Ort, wo die Bücher leben. Die Menschen sind sich an das Buch gewöhnt, wir denken darüber selten als ein Wunder, als Schatz, und es kommt vor, dass wir es nicht immer schätzen und schützen. Aber wenn wir in Gedanken versunken, dass das Buch bis vor kurzem das einzige Mittel, um Wissen von Generation zu Generation zu übertragen, war. Sobald die Menschen das Schreiben erfunden haben, wurde es möglich, Wissen zu sammeln und zu akkumulieren.

Die ganze Geschichte vom Menschenverstand ist mit Büchern und Bibliotheken verbunden. Das ist keine ruhige Geschichte! Im Laufe der Jahrhunderte kämpften die Leute für Bücher, verbrannten sie, verloren, gefunden, in den Ruinen der begrabenen Städte gegraben, von der feindlichen Invasion als die teuersten Schätze gerettet. Die heutige Bibliothek scheint die Verkörperung des Schweigens, des Friedens und der Ordnung.

Bibliotheken wurden noch bei Herrschaftszeit der Könige von alten Königreichen erstellt. Die Menschen haben fast sofort den Wert der aufgezeichneten Informationen, die Notwendigkeit für ihre Speicherung und Wiedergabe ermessen. Die Tabellen, Schriftrollen, Papyri, Bücher – es war alles ein Weg, um Wissen zu speichern. Die erste bekannte Bibliothek kann als ein Tempel in Nippur betrachtet werden. Es gab Bibliotheken in Ägypten, Griechenland und Rom.

In der Antike und im alten Osten bestanden Bibliotheken auf zwei Hypostasen: als Bücherhalle und als öffentliche Zentren, deren Aufgaben die Verbreitung von Wissen war. In der Epoche des frühen Mittelalters erschienen Bibliotheken in Klöstern und Kathedralen. Zur Jahrhundertwende unter dem Einfluss der aufkommenden Universitätskultur, gibt es einen Wendepunkt in Bezug auf das Buch und die Bibliothek. Das Klosterbuch mit seiner geistigen und intellektuellen Funktion spielte vor allem die Rolle des Schatzes. Im Gegensatz dazu wurde das Universitätsbuch zum Wissensinstrument.

Mit der Entwicklung der Drucksache hörten die Bücher auf, eine Pracht zu sein, und neben den Bibliotheken, die den Nationalstolz bilden, erschienen viele kleine Bibliotheken in jedem groß genug besiedelten Ort. Das sind öffentliche Bibliotheken, in denen der Leserkreis die bedeutendste und populärste Literatur und Zeitschriften kennen lernen kann. Die Legenden erzählen von den erstaunlichen Bibliotheken der Antike. Jetzt hat fast jede Stadt ihre eigene Bibliothek und jedes Land hat eine eigene Staatsbibliothek. Viele Bibliotheken, vor allem im Westen, die einige der wichtigsten und alten Bücher enthalten, begannen den Prozess der Digitalisierung ihrer Archive.

Nationale Bibliotheken von großen Staaten sind einzigartige Repositorien einer enormen Anzahl von Büchern, Zeitungen und Zeitschriften. Das alles kann für den Leser nützlich sein, alles, was in der Zukunft behauptet werden kann – all dies wird in den Inneren der nationalen Bibliotheken gespeichert.